Crabul de nucă de cocos, cunoscut și sub numele de crabul pustnic uriaș, este considerat cel mai mare crab terestru din lume. Crabul de cocos mascul poate avea o anvergură a brațelor de aproape un metru. Această specie, care face de fapt parte din familia crabilor pustnici, poate fi găsită pe insulele din Oceanul Indian și Oceanul Pacific.

La vârsta adultă, crabii de cocos pot cântări până la 4 kilograme și măsoară aproximativ 40 de centimetri în lungime, cu o anvergură maximă a aripilor de un metru. Unele exemplare excepțional de mari pot cântări până la 20 de kilograme, potrivit biologilor.

La fel ca majoritatea decapodelor, corpul crabului de cocos este format dintr-un cefalotorace cu un abdomen și zece picioare. Perechea din față a picioarelor are gheare mari care îi permit crabului să spargă nucile de cocos sau să ridice obiecte grele.

Aceste crustacee impresionante sunt capabile să se cațere în copaci mari, cum ar fi palmierii sau cocotierii, pentru a se hrăni cu fructele acestora. În funcție de habitatul lor, culoarea carapacei unui crab de cocos poate varia de la albastru închis la roșu-portocaliu.

Majoritatea crabilor de nucă de cocos au organe specializate pe antene, numite aesthetascs, care îi ajută să detecteze și să concentreze mirosurile atât pe uscat, cât și în apă. Simțul olfactiv al crabului de nucă de cocos este deosebit de remarcabil și variază în funcție de tipul de molecule pe care le detectează.

Trăind pe uscat, crabul are antene specifice, asemănătoare cu cele ale insectelor. Pentru a-și îmbunătăți simțul olfactiv, crabul de nucă de cocos face mișcări sacadate cu antenele sale, asemănătoare cu cele ale unei insecte.

Acest lucru îi permite să recunoască mirosuri de fructe, carne în descompunere și alte surse pe distanțe mari, ceea ce este esențial pentru supraviețuirea sa.

În timp ce crabul de nucă de cocos se hrănește în principal cu fructe precum nucile de cocos, papaya și bananele, acesta poate consuma și vegetație, ouă de broască țestoasă, carcase de animale și chiar resturi de alte crustacee.

Cu toate acestea, crabii de cocos tineri sunt vulnerabili la anumite animale introduse, cum ar fi furnica Anoplolepis gracilipes, care le poate face rău. În afară de aceste insecte, oamenii reprezintă cea mai mare amenințare pentru crabii de cocos prin vânătoare și distrugerea habitatelor lor naturale.

În plus, încălzirea globală este un factor de risc pentru supraviețuirea acestei specii exotice. Uniunea Internațională pentru Conservarea Naturii (IUCN) clasifică crabul de cocos ca fiind o specie „cel mai puțin îngrijorătoare” în lista sa roșie.

Cu toate acestea, distribuția crabilor de nucă de cocos variază, iar în unele zone geografice există doar câteva exemplare rare.

  coral